Mengapa Lebih Sedikit Kelahiran Prematur Yang Diisolasi di Dunia?

Ketika negara-negara di seluruh dunia menyuruh orang untuk tinggal di rumah untuk memperlambat penyebaran virus corona, dokter di unit perawatan intensif memperhatikan kelahiran prematur turun dalam beberapa kasus secara drastis. Ini dimulai dengan dokter di Irlandia dan Denmark. Masing-masing tim, yang tidak mengetahui hasil kerja tim lain, menghitung angka dari wilayah atau negaranya sendiri dan menemukan bahwa selama penguncian, kelahiran prematur – terutama kasus paling awal dan paling berbahaya – anjlok. Ketika mereka membagikan temuan mereka, mereka mendengar laporan anekdot serupa dari negara lain.

Mereka tidak tahu apa yang menyebabkan penurunan kelahiran prematur dan hanya dapat berspekulasi mengenai faktor-faktor penguncian yang mungkin berkontribusi. Tetapi penelitian lebih lanjut mungkin dapat membantu dokter, ilmuwan, dan calon orang tua untuk memahami penyebab kelahiran prematur dan cara mencegahnya, yang hingga saat ini masih sulit dipahami. Studi mereka belum ditinjau sejawat dan telah diposting hanya di server pracetak. Dalam beberapa kasus, perubahan hanya terjadi pada beberapa bayi yang hilang per rumah sakit. Tapi mereka mewakili pengurangan signifikan dari norma, dan beberapa ahli kelahiran prematur menganggap penelitian itu layak untuk penyelidikan tambahan.

“Hasil ini menarik,” kata Dr Denise Jamieson, dokter kandungan di Sekolah Kedokteran Universitas Emory di Atlanta.

Sekitar satu dari 10 bayi AS lahir lebih awal. Kehamilan biasanya berlangsung sekitar 40 minggu, dan persalinan sebelum 37 minggu dianggap prematur. Biaya untuk anak-anak dan keluarga mereka – secara finansial, emosional, dan dalam dampak kesehatan jangka panjang – bisa sangat besar. Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, bayi yang lahir prematur, terutama sebelum 32 minggu, berisiko lebih tinggi mengalami masalah penglihatan dan pendengaran, cerebral palsy, dan kematian.

Cara terbaik untuk menghindari biaya ini adalah dengan mencegah kelahiran dini, kata Dr. Roy Philip, seorang ahli neonatologi di University Maternity Hospital Limerick di Irlandia.Philip sedang berlibur ke luar negeri ketika negaranya memasuki lockdown 12 Maret, dan dia melihat sesuatu yang tidak biasa ketika dia kembali bekerja pada akhir Maret. Dia bertanya mengapa tidak ada pesanan saat dia pergi untuk perawatan berbasis ASI yang diberikan dokter ke bayi prematur terkecil di rumah sakit. Staf rumah sakit mengatakan bahwa tidak perlu karena tidak satu pun dari bayi-bayi ini yang lahir sepanjang bulan. Penasaran, Philip dan rekan-rekannya membandingkan kelahiran rumah sakit sejauh ini pada tahun 2020 dengan kelahiran antara Januari dan April setiap tahun sejak 2001 – secara keseluruhan lebih dari 30.000. Mereka melihat bobot lahir, proksi yang berguna untuk kelahiran sangat prematur.

“Awalnya, saya pikir ada kesalahan dalam angkanya,” kata Philip.

Selama dua dekade terakhir, bayi dengan berat di bawah 3,3 pon, diklasifikasikan sebagai berat lahir sangat rendah, terhitung sekitar delapan dari setiap 1.000 kelahiran hidup di rumah sakit, yang melayani wilayah 473.000 orang. Pada tahun 2020, angkanya sekitar seperempat dari itu. Bayi yang paling kecil, yang beratnya di bawah 2,2 kilogram dan dianggap berat lahir sangat rendah, biasanya mencapai tiga per 1.000 kelahiran. Seharusnya ada setidaknya beberapa yang lahir pada musim semi itu nyatanya tidak ada.

Seseorang bisa beristirahat. Dengan tinggal di rumah, beberapa wanita hamil mungkin mengalami lebih sedikit stres dari pekerjaan dan perjalanan, lebih banyak tidur dan menerima lebih banyak dukungan dari keluarga mereka, kata para peneliti.

Wanita yang tinggal di rumah juga bisa menghindari infeksi secara umum, tidak hanya virus corona baru. Beberapa virus, seperti influenza, dapat meningkatkan kemungkinan lahir prematur. Polusi udara, yang telah dikaitkan dengan beberapa kelahiran dini, juga menurun selama penguncian karena mobil tidak masuk ke jalan. Jamieson mengatakan pengamatan itu mengejutkan karena dia berharap melihat lebih banyak kelahiran prematur selama stres pandemi, bukan lebih sedikit.

“Sepertinya kami mengalami stres yang luar biasa di AS karena Covid,” katanya.

Tetapi semua wanita hamil mungkin tidak mengalami penguncian dengan cara yang sama, katanya, karena negara yang berbeda memiliki jaring pengaman sosial yang berbeda secara umum, dan tekanan pengangguran dan ketidakamanan finansial mungkin telah mempengaruhi masyarakat secara tidak merata. Beberapa kelahiran prematur juga dapat dihindari selama penguncian hanya karena dokter tidak membujuk ibu untuk alasan seperti tekanan darah tinggi, kata Jamieson. Tapi itu tidak akan menjelaskan perubahan pada kelahiran prematur yang sangat awal, seperti yang ditemukan oleh penulis Denmark dan Irlandia.

“Penyebab kelahiran prematur telah sulit dipahami selama beberapa dekade, dan cara untuk mencegah kelahiran prematur sebagian besar tidak berhasil,” kata Jamieson. Menurut CDC, kelahiran prematur di Amerika Serikat meningkat pada 2018 untuk tahun keempat berturut-turut. Wanita kulit putih memiliki sekitar 9 persen risiko kelahiran prematur pada tahun 2018, sementara wanita Afrika-Amerika memiliki risiko 14 persen.

Jika tren dalam data terkonfirmasi, pandemi dan penguncian bisa menjadi seperti eksperimen alami yang mungkin membantu peneliti memahami mengapa kelahiran prematur terjadi dan bagaimana menghindarinya. Mungkin beberapa cuti melahirkan harus dimulai sebelum tanggal lahir ibu, misalnya. Para peneliti Denmark dan Irlandia sekarang telah bekerja sama dan membangun kelompok kolaborator internasional untuk mempelajari bagaimana penguncian Covid memengaruhi kelahiran dini.

“Selama bertahun-tahun, tidak ada yang maju di bidang yang sangat penting ini,” kata Christiansen, “dan tampaknya butuh serangan virus untuk membantu kami tetap berada di jalur yang benar.”